Why the Bulgarian and Georgian Church did not go to the „Holy and Great Synod” from Crete?


In Greek and English.

Sofia 2017 Why the Synod of Crete is not Panorthodox?
Interview with Mr. George Todorov member of the committee of the conference ” St. John Redings” and    Father Mihail Bregvadze  Reprezentant of the Georgian Patriarchate

5 comentarii

Din categoria Uncategorized

The „Council” of Crete and the New Emerging Ecclesiology: An Orthodox Examination By Protopresbyter Peter Heers, Professor of Old and New Testament, Holy Trinity Orthodox Seminary, Jordanville, NY

O confererinta despre „Sinodul din Creta” in cadrul  Sinodului Bisericii Ruse din Exil (ROCOR) in comuniune cu Patriarhia Moscovei

26 comentarii

Din categoria Uncategorized

HISTORICAL APPROACH TO THE CONTEXT OF THE DIALOGUE WITH THE NON-ORTHODOX THE TORONTO STATEMENT by Fr. Matei Vulcanescu Inter-Orthodox Conference organized by the Initiative Committee of the Conference «St. John’s Readings» of the Ancient Church of Saint George (The Rotunda) of Sofia, under the blessing of His Beatitude Metropolitan of Sofia and Patriarch of Bulgaria, Neophytos, in Sofia, June 9-10, 2017




(This lecture was presented at the Inter-Orthodox Conference organized by the Initiative Committee of the Conference «St. John’s Readings» of the Ancient Church of Saint George (The Rotunda) of Sofia, under the blessing of His Beatitude Metropolitan of Sofia and Patriarch of Bulgaria, Neophytos, in Sofia, June 9-10, 2017)


Your Beatitude Patriarch of Bulgaria Neophytos,

Your Eminences,

Reverend Fathers,

Dear brothers,


In 1950, two years after the first General Assembly of the World Council of Churches in Amsterdam, the Central Committee of the WCC composed a declaration which entered in history with the title Toronto Statement. Along with the Constitution of WCC, the Toronto Statement is considered to be one of the pillars of the ecumenist movement, sometimes even called the „Magna Carta” of the WCC.

Toronto Statement has been elaborated by the secretary of the WCC Willem Visser’t Hooft along with his colleague Oliver Tomkins[1] and is the result of prior consultations with roman-catholic theologians and some orthodox theologians, among which a contribution was also made by the protopresbyter George Florovski. The purpose of this statement was the development of a conception in order to determine what the WCC represents and what it does not. The idea behind this concept was to create a place of dialogue that takes into account the diversity existing in Christian space, including the ecclesiological and dogmatic ones.  As stated by Russian ecumenist Vitali Borovoy, it was the Statement that created a space of ecclesiological diversity.

The manner in which it was approved, the Toronto Statement seeks to outline some general principles on how the WCC should work and report to its member „churches”, but also contains some fundamental principles on what the Church is from an ecumenist point of view.

Orthodox theologians have long considered that the Toronto Statement provide the framework for a safe cooperation between the Orthodox Churches and the Protestant-based heresies within the WCC. Their assessment was based on some of the premises (assumptions) in the Statement, which were quoted or paraphrased in the document regarding the relation of the Orthodox Churches and the rest of the Christian World, under paragraph 19:

Premise III.1: WCC is not and must not become a super-Church

Premise III.2: The purpose of the World Council of Churches is not to negotiate unions between churches, which can only be done by the churches themselves acting on their own initiative, but to bring the churches into living contact with each other and to promote the study and discussion of the issues of Church unity.

Premise III.3: The World Council cannot and should not be based on any one particular conception of the Church. It does not prejudge the ecclesiological problem.

Premise III.4: Membership in the World Council of Churches does not imply that a church treats its own conception of the Church as merely relative.

Premise III.5: Membership in the World Council does not imply the acceptance of a specific doctrine concerning the nature of Church unity.

Premise IV.4: The member churches of the World Council consider the relationship of other churches to the Holy Catholic Church which the Creeds profess as a subject for mutual consideration. Nevertheless, membership does not imply that each church must regard the other member churches as churches in the true and full sense of the word.

Further, we will make a small analysis of these premises of Toronto Statement:

„The World Council of Churches is not and must never become a superchurch.” (Premise III.1)

The most attractive promise for Orthodox theologians was that WCC would never become a „super-church” and that in principle it would never adopt ecclesial characteristics.  No later than 1961, on the occasion of the approval of the Toronto Statement by the New Delhi WCC General Assembly, in a document called “the Unity Report”, Article 49[2] states that „At least we are able to say that the World Council is not wholly other than the member churches.  It is the churches in continuing council.”[3]  In other words, WCC does not constitute a „super-church”, but the supreme deliberative organ of the ecumenist „church”, its permanent synod.  This idea is reinforced at the end of the invoked paragraph, which states: „Many christians are now aware that the Council is in some new and unprecedented sense an instrument of the Holy Spirit for the effecting of God’s will for the whole Church, and through the Church for the world”.

From the Orthodox perspective, the synodic leadership of the Church is the one that gives the measure of its catholicity.  Therefore, by accepting this point of view [of the WCC] as a promise that the WCC will not become a super-church, the idea of „catholicity” has henceforth been accepted by default as WCC being the leader of the „Church of Christ„, as formulated by the New Delhi declaration.  A practical application of branch theory. Continuă lectura

5 comentarii

Din categoria Uncategorized


poza 1 bulgaria

In front of the building of the Holy Synod of the Bulgarian Patriarchate with His Beatitude, the Metropolitan of Sofia and Patriarch of Bulgaria Neophyte in the middle. From right to left can be distinguished: a) His Holiness Metropolitan of Plovdiv (Filippoupoleos) Nikolaos, b) the Reverend Protopresbyter Matei Vulcanescu, clergyman of Metropolis of Piraeus, Greece c) Abbot Archimandrite Michael Bregvadze, representative of the Patriarchate of Georgia, and d) the Reverend Protopresbyter Angelos Angelakopoulos, clergyman of Metropolis of Piraeus

poza 2

Launch of the Congress in Rotunda of St. George by prayer. The following are distinguished: a) the Protosyngel of the Bulgarian Patriarchate father Angel (in golden-white vestments); b) Protopresbyter Ioan Kukov (in white vestments), the chaplain of St. George Rotunda Church of Sofia and President of the Organizing Committee of the Congress, c) Protopresbyter Pavel Garbov, clergyman of the Patriarchate of Bulgaria, d) Archimandrite Michael Bregvadze, representative of the Patriarchate of Georgia, e) Hegumen Philipp Vasiltsev, Clergyman and Representative of the Patriarchate of Moscow and chaplain of the Russian Church of Sofia, f) Protopresbyters Matei Vulcanescu and Angelos Angelakopoulos, Clergymen of the Metropolis of Piraeus

poza 2 bulgaria

Start of the Congress at the „Rila Hall” of the Sofia Balkan Hotel with prayer

poza 3

From left to right: a) Fr. Pavel Garbov, b) Fr. Ioan Kukov, c) Mr. Pavel Pavlov, Professor of the Theological School of Sofia, and d) Mr. Georgi Todorov, Secretary of the Organizing Committee of the Congress

poza 4

Mr. Pavel Pavlov, Professor of the Theological School of Sofia

poza 5

Reverend Protopresbyter, clergyman of Patriarchate of Bulgaria

poza 6

Mr. Andrey Kostryukov, Professor of the Orthodox Academy of the Patriarchate of Moscow

poza 7

Reverend Protopresbyter Angelos Angelakopoulos, clergyman of Metropolis of Piraeus

poza 8

From left to right: a) Fr. Ioan Kukov, b) the interpreter-translator Mr. Vasilios, c) Fr. Angelos Angelakopoulos, and d) Mr. Georgi Todorov

poza 9

Abbot Archimandrite Michael Bregvadze, Professor of the Theological Academy of Georgia and Representative of the Patriarchate of Georgia

poza 10

Reverend Protopresbyter Matei Vulcanescu, clergyman of Metropolis of Piraeus

poza 11

Mr. Georgi Todorov and Reverend Protopresbyter Matei Vulcanescu

poza 12

Mr. Georgi Todorov, Secretary of the Organizing Committee of the Congress,                            Presentation of his book:  „Crete. The secular spirit against the Holy Catholicity”

poza 13

View of the audience

poza 14

View of the audience

poza 15

Screenshots from the first screening of the documentary film: „The Way of the Warrior. About fr. Georgi from Jeglartsi, the Russian Cultural Center and Information Center

poza 16poza 17poza 18

poza 19

Session in Aula Hall of the Sofia Theological School. Mr. Chavdar Popov, Professor of Theological School of Sofia

poza 20

Mrs. Kostadinka Paskaleva, emeritus professor at the University of Sofia

poza 21

Mr. Alexander Omarchevski, Dean of the Sofia Theological School

poza 22

Mr. Andrey Kostryukov

poza 23

Fr. Michael Bregvadze

poza 24

View of the audience

poza 25

Diorthodox Divine Liturgy at St. George Rotunda of Sofia. From left to right are distinguished: a) Fr. Angelos Angelakopoulos, b) Fr. Michael Bregvadze, c) Fr. Matei Vulcanescu, and d) Fr. Ioan Kukov

poza 26

Closing of the Congress

6 comentarii

Din categoria Uncategorized

The „branch theory” ecclesiology of Vatican II and the „Council” of Crete

For an in-depth study of this topic please read „The Ecclesiological Renovation of Vatican II: An Orthodox Examination of Rome’s Ecumenical Theology Regarding Baptism and the Church” by Archpriest Peter Heers. This book may be purchased here: https://www.amazon.com/dp/6188158311

Citations of Roman Catholic theologians quoted in this video:

1) Johannes Feiner – “Commentary on the Decree.” In Commentary on the Documents of Vatican II. Volume 2. London: Burns and Oates Limited, 1968.

2) Fr. Francis Sullivan – “The Significance of the Vatican II Declaration that the Church of Christ ‘Subsists in’ the Roman Catholic Church.” In René Latourelle, editor, Vatican II: Assessment and Perspectives, Twenty-five Years After (1962–1987). Volume 2. New York: Paulist Press, 1989.

3) I. Spiteri – “Ἡ Καθολική Ἐκκλησία καὶ οἱ ἄλλες χριστιανικές Ἐκκλησίες” [The Catholic Church and the other Christian Churches], Θ. Κοντίδης (ἐπιμ.), (Ὁ Καθολικισμος, Ἀθήνα 2000), 246.

2 comentarii

Din categoria Uncategorized

De dragul unității!Erezia, iar nu adevărul sparge unitatea. IPS Ierotheos al Nafpaktosului

De multe ori, la diferite întâlniri ale oamenilor, chiar și în Organismele sinodale bisericești, este formulată opinia că trebuie să fim de acord pe o temă, fie și dacă avem o părere diferită, „de dragul unității”. Și se poate întâmpla ca aceleași Organisme sinodale bisericești, din care fac parte aceiași oameni, să ia decizii diferite, lucru care este justificat că se face „de dragul unității” sau „pentru unitate”.

Dar există și oameni, politici sau bisericești, care susțin că se luptă pentru unitatea corpului din care fac parte, pe când ceilalți nu sunt interesați de unitate.

De la început, trebuie să fie notat că unitatea în societate și în Biserică este o țintă mai îndepărtată la care trebuie să privim. Îndeosebi în Biserică, acesta este scopul tuturor, deoarece el a fost atins în ziua Cincizecimii, conform Condacului praznicului: „Când Cel Preaînalt, coborându-Se, a amestecat limbile, a despărțit neamurile; când a împărțit limbile cele de foc, la o unire i-a chemat pe toți”. Acesta este lucrul Sfântului Duh, Care lucrează în Biserică. Astfel, unitatea în Biserică este experiența Cincizecimii, pentru care există unitatea Apostolilor și a Părinților în teologie.

Totuși, este necesar să fie notat că unitate pot să aibă și cei care lucrează răul și cei care compun o organizație bisericească, ce urmăresc dezbinarea și nenorocirea societății. Oamenii aceștia sunt interesați de unitatea lor ca să comită răul și să nu fie descoperiți. Drept pentru care scopul mai îndepărtat nu este unitatea, ci legătura unității cu adevărul.

La dumnezeiasca Liturghie, credincioșii sunt îndemnați prin cuvintele: „Unitatea credinței și împărtășirea Sfântului Duh cerând, pe noi înșine și unii pe alții și toată viața noastră lui Hristos Dumnezeu să o dăm”. Unitatea, în limbaj bisericesc, nu este abstractă și necondiționată, ci are legătură cu credință, după cum a fost descoperit de la Dumnezeu sfinților și este legată foarte evident de „împărtășirea Sfântului Duh”. Sigur că presupune dedicarea vieții noastre lui Hristos. O astfel de unitate este binecuvântată de Dumnezeu și nu unitatea pe care pot să o aibă și ereticii între ei, care se bazează pe o rațiune gândită (abstractă, în opoziție cu cea practică, n.tr.) și războiesc învățătura ortodoxă.

Apostolul Pavel, în Epistola către Efeseni, susține pe creștini să se lupte și să țină unitatea Duhului, care este legată de Unul Domnul Dumnezeu, de credința cea una și de botezul cel unul. Scrie: „Silindu-vă să țineți unitatea Duhului în legătura păcii. Un trup și un Duh, după cum ați fost chemați la o nădejde a chemării voastre. Un Domn, o credință, un botez, un Dumnezeu și Tatăl tuturor, Care este peste toate și prin toate și în noi toți” (Efeseni 4, 3-6). Unitatea credinței este legată de Domnul cel Unul, de credința cea una, de botezul cel unul, de trupul cel unul și de Duhul cel Unul.

La fel, același Apostol vorbește într-un verset ulterior despre unitatea în îndumnezeire: „Și El i-a dat pe unii apostoli, pe alții proroci, pe alții evangheliști, pe alții păstori și învățători spre desăvârșirea sfinților la lucrul slujirii, la zidirea trupului lui Hristos, până ce vom ajunge toți la unitatea credinței și a cunoașterii Fiului lui Dumnezeu, la bărbatul desăvârșit, la măsura vârstei deplinătății lui Hristos” (Efeseni 4, 11-13). Aceasta înseamnă că unitatea credinței este legată de cunoașterea Fiului lui Dumnezeu și are ca scop desăvârșirea, ca omul să agonisească măsura vârstei deplinătății lui Hristos, adică îndumnezeirea.

În aceeași perspectivă se mișcă și Părinții Bisericii, care s-au silit să păstreze unitatea Bisericii în credința descoperită, izgonind din Biserică pe eretici, care spărgeau unitatea Bisericii prin învățăturile lor eretice. Erezia, iar nu adevărul sparge unitatea. Anatematizarea ereticilor se făcea pentru întărirea unității credinței și a unității Bisericii. Părinții, când au îndepărtat pe eretici din Biserică, nu au spart unitatea, ci au apărat-o. O explicație diferită constituie o falsificare a funcției Sinoadelor Ecumenice ale Bisericii.

Avva Dorotei leagă unirea creștinilor între ei de aceeași cugetare. „Nimic nu lucrează așa unirea, ca a se bucura de aceleași lucruri și a cugeta la fel în Hristos Iisus!”. Acest cuvânt este legat de multe locuri din Apostolul Pavel. De exemplu, scrie către creștinii din Roma: „Iar Dumnezeul răbdării și al mângâierii să vă dea să cugetați la fel unii față de alții după Hristos Iisus, ca să slăviți laolaltă cu o gură pe Dumnezeu și Tatăl Domnului nostru Iisus Hristos” (Romani 15, 5-6). La fel, scrie către creștinii din Filipi: „Deci, dacă este vreun îndemn în Hristos, dacă este vreo mângâiere a dragostei, dacă este vreo împărtășire a Duhului, dacă este vreo milostivire și îndurare, împliniți-mi bucuria ca să cugetați la fel, având aceeași dragoste, fiind de un suflet, cugetând un singur lucru” (Filipeni 2, 1-2).

Cuviosul Isaac Sirul stabilește ce este exact unirea duhovnicească. Scrie: „Unirea duhovnicească este o pomenire nepecetluită, care se înflăcărează în inimă prin dor arzător și neîncetat, care își primește puterea din statornicia în porunci, spre o legătură care nu este abuzivă, nici firească”. Unirea duhovnicească se face prin ținerea poruncilor lui Hristos și aprinde dorul dumnezeiesc în inima oamenilor.

În societate se vorbește despre unitate în ciuda opiniilor diferite existente și aceasta o are în vedere guvernarea democratică. Principiile diferite și programele diferite dintre partide, pozițiile diferite și lucrările din interiorul partidului, care sunt aprobate prin vot, când sunt exprimate în mod democratic, sunt privite ca un element de unitate.

Totuși, în Biserică, lucrurile sunt diferite. Unitatea nu este un acord exterior de opinii și, mai ales, diferențiate de credința cea primită și de tradiția descoperită, ci este un rod al Sfântului Duh, împărtășirea Sfântului Duh este unitatea de credință.

Prin urmare, în Biserică nu este posibil să fie distruse, „de dragul unității”, ecleziologia ortodoxă, teologia ortodoxă și, în final, să fie subminată toată credința descoperită. Când stăpânește abaterea de la credință, unitatea nu este de laudă. Dimpotrivă, acela care păzește credința descoperită păzește unitatea. La fel, pe subiecte bisericești nu poate nimeni să urmeze diplomația și să retracteze, să schimbe de fiecare dată opiniile și să caracterizeze această mentalitate drept contribuție la unitate.

Trăim într-o epocă în care nu este permis să fie degradate chiar și aceleași cuvinte, îndeosebi înțelesul cuvântului unitate, de dragul unei mentalități prefăcute exterioare și diplomatice schimbătoare, care ascunde elemente de oportunitate și folos personal.


aticol preluat de pe https://doxologia.ro/cuvantul-ierarhului/de-dragul-unitatii

4 comentarii

Din categoria Uncategorized

Cuvântul de salut al delegației preoților ortodocși din Republica Moldova la Sinaxa de la Salonic

Salutăm această Sinaxă Interortodoxă, rugându-ne ca binecuvântarea lui Dumnezeu să se pogoare peste cei ce s-au adunat aici spre a mărturisi Adevărul veşnic, descoperit oamenilor pentru mântuire. Fie ca bunul Dumnezeu să îndrepte cugetele noastre astfel încât, într-o conglăsuire cu părinţii Bisericii din toate timpurile, să aducem Dumnezeului nostru slavă, cinste şi închinăciune prin dreapta mărturisire a credinţei noastre ortodoxe.

Sfântul Grigorie Palama spune că erezia este al doilea tip de ateism, asemănându-i pe propovăduitorii ei cu cei necredincioşi. Despre unii ca aceştia ne spune apostolul Pavel ca să nu ne amăgească cu cuvinte deşarte, căci pentru acestea vine mânia lui Dumnezeu peste fiii neascultării, şi să nu ne facem părtaşi cu ei (Ef. 5:6-7). La rândul său Sfantul Teodor Studitul ne spune că orice crestin orthodox, mirean sau cleric, trebuie să nu fie nepăsător atunci când credinţa sobornicească este schimbată, ci să lupte, pentru că Dumnezeu îi va cere socoteală dacă a ramas nepăsător – aşa încat chiar şi saracul e lipsit de orice apărare în ziua judecaţii şi va fi osândit ca unul care acum nu grăiește, căruia şi osânda îi va fi sigură, fie şi numai pentru acest lucru 1.. Deci, auzind aceste cuvinte, să ne îmbărbătăm și mai mult pentru cele ce ne stau în față și, căutând a nu fi nepăsători în ale credinței, să facem ca nepărtășia noastră cu cei ce hulesc învățătura ortodoxă să fie lucrativă și vindecătoare. Astăzi, când învățăturile ereticești sfâșie Biserica Luptătoare, noi să stăm în Adevăr, cu mila Domnului, fără de care nu putem face nimic (In. 15:5), râvnim pentru unirea tuturor ortodocșilor, pentru care lucru ne și rugăm, ne grijim și pentru care am și venit astăzi la Tesalonic la frații noștri întru Hristos.

Aducând astăzi mărturia în fața voastră despre cele ce ni s-au întâmplat și despre starea lucrurilor în locurile de unde am venit, trebuie să începem cu faptul că Biserica Ortodoxă Rusă din care facem parte, a participat activ în mișcarea ecumenistă, atât înainte de pseudo-sinodul din Creta, cât şi după acesta.

Încă în 1961 Patriarhia Moscovei a aderat la Consiliul Mondial al bisericilor şi a început să se implice activ în acţiuni ecumeniste atât în cadrul acestei organizaţii eretice, cât şi în afara ei. Pe lângă mulţimea de documente ecumeniste din cadrul CMB, aprobate şi chiar elaborate cu implicarea delegaţilor din partea bisericilor ortodoxe, Patriarhia Moscovei a încuviinţat oferirea sfintelor taine catolicilor şi lipovenilor, a participat la diverse întruniri ecumeniste cu monofiziţii, papistaşii, protestanţii, musulmanii, jidovi ş.a. şi a aprobat la nivelul soborului arhieresc documente ecumeniste, cum ar fi „Principiile de bază ale Bisericii Ortodoxe Ruse faţă de heterodoxie” sau proiectele de documente pentru pseudo-sinodul din Creta. Continuă lectura

5 comentarii

Din categoria Uncategorized